Tailandia

Capital: Bangkok
Superficie: 514.000 km²
Población: 69,04 millones (a julio del 2017)
Grupos étnicos: tai, lao, chinos, malayos, camboyanos
Idioma(s) oficial(es): tai
Religión(es): Budismo Therevada, Islam, Cristianismo
Conversión monetaria: 1 Euro = 35,6 Baths (marzo de 2019)

Paisaje

El norte del país está ocupado por una serie de cadenas montañosas que discurren de norte a sur; en ellas se encuentra la cima más alta del país, el Doi Inthanon, de casi 2,600 metros de altura. En la región central y oriental se encuentran unas mesetas áridas de poca altura, destacando en la región nororiental valles muy fructíferos. El sur del país está formado por una península cubierta por selva tropical, mientras que entre los sistemas montañosos del centro y del oeste del país se forma una vasta llanura que es atravesada por el río más caudaloso de Tailandia, el Chao Phraya.

Clima

Durante todo el año predomina en Tailandia en clima tropical, húmedo y cálido. Las condiciones climáticas son influidas por los monzones, lo que causa fuertes lluvias entre junio y septiembre. Los meses restantes se caracterizan por ser relativamente secos. La temperatura media oscila entre 25°C y 34°C, aunque especialmente en la región montañosa del norte ésta puede bajar drásticamente.

Fauna/Flora

En la costa, en las regiones pantanosas y de selva existen numerosas especies de árboles tropicales tales como manglares, juncos, ébanos y palos de rosa. Entre los árboles más destacados de los tupidos bosques de altura están la teca y el roble. Simultáneamente crece una gran diversidad de plantas tropicales y un amplio abanico de árboles frutales.

Los bosques y la selva son también el hábitat de muchos animales, entre los que sobresale el elefante. Entre los otros animales salvajes grandes se encuentran rinocerontes, tigres, leopardos, bueyes salvajes, búfalos de agua y gibones. También existen más de 50 especies de culebras, varias de ellas venenosas.

Historia

Tailandia estuvo habitada durante la época prehistórica por pueblos Negrito. A pesar de que algunos pueblos tai también inmigraron a Tailandia, la mayoría permaneció en Yunnan (China), donde hacia el año 220 d. C. fundaron el reino de Nanchao, el cual fue conquistado por los mongoles en el siglo XIII. A mediados del mismo surgió un nuevo reino tai, el reino Ayutthaya, que entre los siglos XVI y XVIII sufrió las invasiones de los birmanos. En 1767, finalmente, éstos invadieron y destrozaron Ayutthaya. El pueblo tai logró expulsar a los birmanos y la capital fue trasladada a Thonburi.
Si bien en el siglo XVI había relaciones con comerciantes y misioneros europeos, recién en 1824 Gran Bretaña logró establecerse como poder colonial en la región. No obstante, un tratado firmado con Francia en 1896 aseguró la independencia de Tailandia, a cambio de grandes concesiones de tierras.

Tras una revuelta Tailandia se convirtió en 1932 en una monarquía constitucional y en 1939 cambió su nombre de Siam por el de Tailandia. Durante la Segunda Guerra Mundial, Tailandia -gracias a la exitosa mediación de Japón- recuperó territorios perdidos ante los franceses. Como agradecimiento, el gobierno tailandés permitió que Japón movilizara sus tropas a través de su territorio y en 1942 declaró la guerra a los Estados Unidos.
En 1946, una vez terminada la guerra, el rey falleció, instalándose una regencia hasta que su sucesor Bhumibol Adulyadej, llegara a la mayoría de edad. Un año después una junta militar asumió el control del gobierno.

A partir de 1975 se inició en el país la transición democrática, alternándose desde entonces gobiernos militares y civiles. En el 2001 el partido Thai Rak Thai (Partido de los Patriotas de Tailandia) ganó las elecciones y formó una coalición con otros partidos, nombrándose a Thaksin Shinawatra Primer Ministro. Durante el año 2001 la prioridad de su gobierno fue la lucha antidrogas, retomándola nuevamente en el 2003. En diciembre del 2004 el maremoto que afectó el sur de Asia azoló la costa sur occidental de Tailandia dejando alrededor de 5.300 muertos y grandes daños materiales.

Cultura

Muchos de los días festivos tailandeses están estrechamente relacionados con rituales budistas y brahmánicos. Año nuevo, Songkran, se celebra a mediados de abril, “bañando” ilustraciones de la imagen de Buda. La siembra y cosecha de arroz son también razón de numerosas festividades: a comienzos de la estación, a principios de mayo, el rey participa en un ritual tradicional brahmánico que se realiza en un arrozal ubicado en el centro de Bangkok.